SpaceShipTwo atteint 80km d’altitude

Publié le 31 décembre 2018
2019-01-6
Entreprise privée
Le Café de l'espace

Le développement du SpaceShipTwo

Un coût humain

Avant d'évoquer le sujet principal, nous aimerions revenir sur les débuts du SpaceShipTwo. Le développement de ce vaisseau spatial a coûté la vie à 4 personnes. Le 26 juillet 2007, un réservoir de la fusée explose tuant 3 personnes. Le 31 septembre 2014, la 1ère version du SpaceShipTwo, le VSS Enterprise, s'écrase dans un desert aux États-unis. Cet accident a tué un pilote sur le coup et blessé le second.

Crash de SpaceShipTwo, VSS Enterprise

Virgin Galactic apprend de ses erreurs

Le VSS Unity, 2ème version du SpaceShipTwo est un vaisseau suborbital. Sa présentation officielle date du 19 février 2016. Suite à l'accident du VSS Enterprise en 2014, Virgin Galactic a décidé d'établir des modifications au système de rotation de la queue pour être sûr que celui-ci se déclenche au bon moment.

Les vols d'essais

Jusqu'à présent, il y a eu un total de 9 vols d'essais :

  • le 8 septembre 2016, un vol statique sans se séparer de l'avion porteur. Un vol de 4h à 15 km d'altitude
  • le 3 et 28 décembre 2016, vols libres aussi à 15 km d'altitude à Mach 0.6 (soit 734 km/h).
  • le 24 février 2017, nouveau pilote sur le SpaceShipTwo, Rick Sturkow qui était astronaute de la NASA
  • le 1 mai 2017, vol qui a pour but de valider le test de rentrée atmosphérique
  • le 5 avril 2018, 1er vol d'essai motorisé à une vitesse de Mach 1.87 (soit 2288 km/h) pour une apogée à 25.7 km
  • le 29 mai 2018, second vol motorisé avec une vitesse maximale de Mach 1.9 (soit 2325 km/h) et une altitute de 34.5 km
  • le 26 juillet, troisième vol motorisé à une altitude de 52 km et une vitesse maximale de Mach 2.47 (soit 3023 km/h)
  • le 13 décembre 2018, le quatrième et dernier vol motorisé de 2018, qui lui est le premier vol suborbital parce qu'il atteint une altitude de 82.7 km à la vitesse de Mach 2.9 (soit 3549 km/h).
SpaceShipTwo en vol d'essai

L'annonce de Virgin Galactic

Comme dit précédemment, le SpaceShipTwo de Virgin Galactic à atteint l'altitude maximale de 82.7 km, le 13 décembre dernier. C'est une date historique pour l'entreprise. C'est la première fois qu'un avion-fusée atteint cette altitude et effectue un vol suborbital depuis la fin des navettes spatiales américaines en 2011. Nous recommandons la superbe vidéo de Virgin Galactic
La firme va pouvoir maitenant commercialiser, peut-être, dès 2019, ses premiers billets pour l'espace.

Le tourisme spatial

Virgin galactic ne s'en est jamais caché. Son but ultime est de réaliser du tourisme spatial. En ce sens, l'entreprise développe un vaisseau spatial (le SpaceShipTwo) pour réaliser des vols suborbitaux commercialisés.
Les premiers billets sont vendu à 250 000$. Richard Branson, patron de Virgin Galactic souhaite faire descendre les prix jusqu'à 30 000$. Pour ce prix vous aurez le droit à un vol suborbital à une altitude d'environ 110 km.

Richard Branson devant le SpaceShipTwo

La NASA félicite Virgin Galactic

L'agence spatiale américaine à salué l'entrée de Virgin Galactic dans le club très fermé des entreprises ayant réussi à dépasser l'altitude de 80 km. La NASA profite d'ailleurs des vols suborbitaux de la firme pour embarquer quatre charges utiles technologiques.

Tweet de la NASA

Les entreprises privées ont le vent en poupe

Vous pouvez aussi lire le bilan d'ArianeSpace ainsi que celui de SpaceX sur le café de l'espace.

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